19. 1. 2017

Jak vznikl Měsíc?

Mnoho vědeckých týmů se v posledních letech snažilo nějakým způsobem modifikovat stávající teorii velké srážky. Upravovali velikost, rychlost i směr úderu Thei (více tady) tak, aby výsledek co nejlépe odpovídal současným vlastnostem páru Země – Měsíc. 

V lednu letošního roku ovšem přišel vědecký tým vedený mladou studentkou Ralucou Rufuovou z prestižního  Weizmannova institutu věd v Izraeli s úplně novým přístupem. Tým vycházel z předpokladu, že v raném období formování Sluneční soustavy musely být srážky naší planety s jinými velkými tělesy poměrně častou záležitostí. Mnohem častější a také pravděpodobnější než jedna gigantická srážka s tělesem planetárních rozměrů, jakým byla Theia. Co když vznik Měsíce nezpůsobila jedna gigantická srážka, ale desítky menších? 

Aby Rufuová tuto teorii potvrdila, uskutečnila přes 800 počítačových simulací vzniku Měsíce! Bombardovala a ničila naši planetu množstvím projektilů různých velikostí. Když se počet projektilů přiblížil k dvaceti, začal se na simulacích vytvářet Měsíc podobný tomu skutečnému. Každý kosmický projektil, který narazil do Země, vymrštil do prostoru roztavený materiál. Ten se hromadil kolem Země, chladl a vytvářel malé měsíce, které postupně migrovaly dál od planety, aby se o několik milionů let později spojily do jednoho velkého Měsíce. Mnoho vědeckých týmů uznává, že nová představa rané Země obklopené dvěma, možná až třemi menšími měsíci, je takřka revoluční a zcela mění 40 let zažitý scénář vzniku Měsíce. 

A Theia? Ta se možná z vědeckých prací přesune na stránky děsivých vědeckofantastických románů o počátcích Země. Tak už to ale ve vědě chodí.