28. 8. 2012

Dočkáme se v srpnu Modrého měsíce?

Možná jste už někdy slyšeli, že termín Modrý měsíc se používá pro označení dvou úplňků v jednom kalendářním měsíci. A právě tato událost nás letos v srpnu čeká. V pátek 31. srpna po poledni nastane druhý srpnový úplněk, ten prvý zpestřil prázdninovou oblohu už 2. srpna ráno. Ve skutečnosti ale vlastně Modrý měsíc nenastane, protože tento již zlidovělý termín je dílem jednoho omylu.

Pořekadlo „once in a Blue Moon“ (jednou za modrý měsíc) se používá pro označení dvou úplňků v jednom kalendářním měsíci už od roku 1946 po nesprávném výkladu amatérského astronoma Jamese Hugha Pruetta. V čem se astronom dopustil omylu? Termín „Modrý úplněk“ se používal ve farmářských ročenkách ze severní Ameriky už od počátku 19. století pro označení třetího úplňku v jednom ročním období, ve kterém nastanou čtyři úplňky (obvykle jsou tři). Ke dvěma úplňkům za jeden kalendářní měsíc přitom dochází asi 1,5 krát častěji než k Modrým úplňkům podle původní definice.


Proč však bývá jako „Modrý měsíc“ označován zrovna třetí úplněk v období se čtyřmi úplňky? Farmáři mají pro každý úplněk v roku zvláštní pojmenování. Například první úplněk po jarní rovnodennosti se nazývá „měsíc vajec“. Když ovšem připadnou do jednoho ročního období čtyři úplňky, musel by se poslední úplněk v daném ročním období jmenovat jinak než obvykle. Například v případě zmíněného prvního úplňku po jarní rovnodennosti by to nebyl „měsíc vajec“, ale již „měsíc mléka“, který jej následuje. Proto se pojmenování posledního úplňku v daném ročním období zachovává a jako úplněk, pro který v daném ročním období chybí jméno, se používá označení „modrý“.

Co na tom, že výklad termínu Modrý měsíc je nesprávný. Modrý měsíc už mezi lidmi dávno zlidověl a v jeho šíření mu jistě nezabrání ani tento krátký článek. Důležité je, abychom si dvou úplňků v jednom měsíci náležitě užili. Vždyť příští „dvouúplňkový“ měsíc nastane až v červenci 2015!